Półpasiec: jak go rozpoznać?

Półpasiec to choroba zakaźna, która jest powodowana przez tego samego wirusa, który powoduje ospę wietrzną.  Jeśli masz już ospę wietrzną za sobą, zawsze istnieje ryzyko, że wirus stanie się ponownie aktywny i zachorujesz na półpasiec.

Dzieje się tak dlatego, że nawet gdy wyleczysz ospę, wirus, który ją wywołał (herpes virus varicella) pozostaje w strukturze tkanek organizmu. Tak naprawdę – nigdy nie zostaje z niego wydalony, po prostu pozostaje w nim nieaktywny. Problem pojawia się, gdy z  jakichś przyczyn z powrotem się uaktywnia po jakimś czasie, a na ciele znów pojawia się charakterystyczna wysypka – ale pokrywa tylko wybrane fragmenty skóry; każdy taki fragment nazywa się wykwitem.

Naukowcy twierdzą, że powodów, przez które wirus się ponownie uaktywnia, może być wiele, ale wszystkie dotyczą osłabienia układu odpornościowego. Na półpasiec chorują tylko osoby, które przeszły ospę wietrzną.

Co się dzieje, kiedy wirus znów jest aktywny?

Kiedy wirus staje się ponownie aktywny, zaczyna się rozmnażać i przedostawać poprzez nerwy do określonych fragmentów ciała, właśnie dlatego te miejsca zaczynają nas swędzieć i piec. Na tym etapie wirus krąży po całym układzie nerwowym, ale infekuje tylko skórę, do której dociera w ciągu dwóch, trzech dni. Kiedy choroba zaczyna się rozwijać, w miejscach dotkniętych zmianami chorobowymi pojawiają się małe pęcherzyki. Skóra staje się bardzo wrażliwa, przez co dotyk zmienionego miejsca staje się bolesny.

Czy półpaścem można się zarazić?

Wirus może powodować chorobę po upływie nawet bardzo długiego czasu od wyleczenia ospy, i powoduje podobną jak przy ospie wysypkę. Ogólnie wirus uaktywnia się u osób, które mają osłabiony układ odpornościowy i u osób po 50-tym roku życia. Zachorowalność wzrasta wraz z wiekiem. Jednakże chorzy na raka, którzy są w trakcie leczenia, oraz osoby zarażone wirusem HIV, prawie na pewno zachorują na półpasiec. Przy wirusie HIV, choroba będzie jednym z pierwszych objawów, że z układem odpornościowym dzieje się coś bardzo złego.

Jakie są objawy?

2#:półpasiec-ból-pleców.jpg

1. Pierwszymi objawami będą bóle losowych części ciała, na skórze w tych miejscach będziemy odczuwać swędzenie i pieczenie. Może być to bardzo intensywne, i większości przypadków objawi się przed wykwitami, więc nie będziemy jasno wiedzieli, że to akurat półpasiec.

2. Dopiero po kilku dniach na skórze pojawią się zaczerwienia, a później pokryje się ona małymi pęcherzykami.

*Inne możliwe symptomy:

  • Gorączka i przeziębienie
  • Wysypka na kroczu
  • Bóle stawów
  • Ogólne osłabienie
  • Bóle brzucha
  • Bóle głowy
  • Zapalenie zwojów limfatycznych (bóle w udach)

*Jeśli wirus obejmie nerwy twarzy:

  • Zaburzenia wzroku
  • Problemy z ruchem gałek ocznych
  • Zaburzenie lub nawet utrata zmysłu smaku
  • Opadanie powiek
  • Trudności z napinaniem niektórych nerwów twarzy

*A także:

Objawy zbliżone do objawów grypy, ale mniej intensywne: zmęczenie, dreszcze, bóle w mięśniach.

Czy półpasiec można leczyć?

Oczywiście, że można. Skontaktuj się z lekarzem rodzinnym, który zbada Cię, postawi diagnozę i przypisze odpowiednie leki. Ogólnie mówiąc, półpaśca można przeleżeć, ale warto leczyć go lekami, ponieważ zmniejsza to ból i zapobiega powikłaniom, a także skraca czas choroby. Leki można stosować nawet po dobie od wystąpienia pierwszych objawów, a najbardziej efektywne są wtedy, gdy zaczynamy je przyjmować zanim pojawią się pęcherze.

Jeśli zdecydujesz się nie brać leków (skonsultuj to z lekarzem!), leż w ciepłej pościeli i nie wychodź z domu, aż gorączka zacznie spadać. Wyparzaj wszystkie przedmioty, których używałeś (zwłaszcza kubki, sztućce, talerze), ponieważ raz użyte zostają zarażone wirusem. Dbaj o higienę zmienionych chorobą miejsc.

Uważaj

Choroba może trwać od dwóch do trzech tygodni, i przez ten czas mieć niespodziewane nawroty. Musisz na siebie naprawdę uważać i być świadomym przebiegu choroby. W ekstremalnych przypadkach – kiedy wirus atakuje nerwy związane z poruszaniem się – może się to skończyć przewlekłym, a nawet trwałym paraliżem. Ból zwykle nie jest bardzo silny, ale przez źle leczoną chorobę i zbytnie forsowanie organizmu może stać się naprawdę poważny. Dlatego wylecz się jak należy – odpoczywaj i dbaj o siebie.